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To build a Startup of You. You career in Beta

 

 

At Imagine Silicon Valley 2012 we teach/learn that one of the essential ideas is to build an entrepreneur career taking intelligent risks all the time. We are working in Silicon Valley because we believe that working environment in the next decades will be more than SV, living in a constant change and chaos, to take the professional opportunities and new business ideas that will exist in the world: to build a Startup of You.

In another article, we analize the future of the work. Related to, a lot of people in the world (maybe thousands of them) can do the same job that you do, but a certain amount of risk is your competitive advantage. “The only thong you can safely know about the future is that it wil be sooner and stranger than you think.” explains Red Hoffman, the chairman of Linkedin.

In this sense, the Imagine Team recommend to read the new book of Red Hoffman and Ben Casnocha, The start-up of you. Adapt to the future, invest in yourself, and transform your career, edited by Crown Business, New York, 2012 (here some pages in Google Books). The main idea of the book is that “the gap is growing between those who know the new career rules and have the new skills of a global economy, and those who clutch to old ways of thinking and rely no commoditized skills. The question is, which are you?See an interesting review.

 

 

We share 10 ideas of the book to empower your professional career:

1. Pivot to a breakout opportunity. “Professional loyalty now flows “horizontally” to and from your network rather than “vertically” to your boss. (…) Searching for a job only when you’re unemployed or unhappy at work has been replaced by the mandate to always be generating opportunities. Networking has been replaced by intelligent network building. (…) Take intelligent and bold risks tio accomplish something great. Build a network of alliances to help you with intelligence, resources, and collective action.

2. Assets, aspirations & market realities. “Develop your competitive advantage in the market by combining three puzzle pieces: your assets, your aspirations, and the market realities. (…) Markets that don’t exist don’t care how smart you are. (…) If someone won’t pay you for your services in the career marketplace, it’s going to be a very hard slog. (…) Just because you’re good at something (assets) that you’re really passionate about (aspirations) doesn’t necessarily mean someone will pay you to do it (market realities).

3. Do means “Do”, not “think about”. “The successful ones are flexible persistent. (…) In reality, most companies don’t execute a single brilliant master plan. They go through stops and starts, a couple near-death experiences, and a great deal of adaptation.”

4. Design a Plan Z. “The certainly of Plan Z is what allows you to take no uncertainly and risk in your plans A and B. (…) For careers you don’t know what the best plan is until you try.”

5. The grass really is greaner somewhere else. “The fastest way to change yourself is hang out with people who are already the way you want to be. (…) For jobs that requiere prior experience, how do you get the experience the first time? The solution: do the job for free no the side.”

6. The team you build is the company you build. “A slightly less-competent person who gets along with others and contributes no a team can be better for the company than somebody who’s 100 percent competent but isn’t a team player.”

7. To turn Radical. “The reason many people do not embrace trial and error, learning by doing and adaptation is because these strategies introduce real uncertainty. (…) Fragility is the price we pay for a hyperlinked world where all the slack is optimized out of the system. The economy, politics, and job market of the future will host many unexpected shocks. In this sense, the world of tomorrow will be more like the Silicon Valley of today: constant change and chaos.”

8. Constructive feedback in a long-term perspective. “Relantionship builders try to help people first. They thnk about their relationship all the time, not just when they need something. (…). Empathize and help first. “A study no negotiation found that a key difference between skilled negociators and average them was the tome spent searching for shared interests.”

9. Be resilient. Skeptics are the most. “Making a decision reduces opportunities in the short run, but increases opportunities in the long run. The lesson is that great opportunities almost never fit your schedule. Usually, the timing is imperfect and difficult. Most often, you’ll be in the middle of a different plan. (…) Inaction is especially risky in a changing world that demands adaptation.(…) Many people think you get career stability by minimizing all risk. But ironically, in a changing world, that`s one of the riskiest things you can do.”

10. To be Glocal. “Work in a market with natural momentum. (..) All advantages are local: Pick a hill that has less competititon.”

If you like these ideas, another similar book is Business Model YouOne-Page Method For Reinventing Your Career, by Timothy Clark, Alexander Osterwalder and Yves Pigneur.

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Painting on the sand with Javier Ideami by dreamer Vicente

It’s Saturday morning in San Francisco and all the Dreamers are ready to face a major challenge in collaboration with Javier Ideami. Working together to create a large drawing in the sand, a complex task that will require us to work hard and work together.

 

First Ideami gave us instructions on how to start the activity, the first task: Create the drawing canvas  which consisted in drawing a square of 26×23 meters in the sand. After performing this task, Javier gave us some pictures of the drawing that contained references to proceed with the picture.

 

Us, the dreamers, selected all those with a talent for drawing and art and we were at their command to trace the reference grid. It was a complicated job and forced us to work together and get organized  to  set the distances between lines specified in the design guide. At the begging it was hard for us, but after a a while we ended up doing a great job.

 

Once the references were tagged, we proceeded to do the drawing. Each Dreamer had a different function and available tools to draw on the sand: some brooms, rakes and sticks with which we drew the lines of the face, hair, eyes, lips, … Gradually the picture took shape and we all became anxious to see the final result, but first we had to finish all the tasks.

To make the drawing more realistic flour was added in different areas to brighten the picture, eyes, forehead, chin, … We also added details in the hair with plastic elements of different colors and also put a necklace and earrings made with ropes and cd’s. The result was great but we weren’t able to see it completely in the perspective we were at.

 

Once finished, all of us climbed a little mountain and we saw the result, it was amazing … a pretty face of a woman was drawn in the sand!

 

It was a great experience for all dreamers which taught us to work together, with limited time due to the rising tide and forced us out of our comfort zone and work on new things to create a beautiful work of art in the sand.

 

I would like to thank Javier Ideami for the opportunity to participate in one of his art projects and congratulate all the Dreamers for the great job we did.

 

Lost on the Sand Trailer featuring the Imagine Dreamers & Ideami from Javier Ideami on Vimeo.

Vicente Vázquez

vicente@imagine.cc

http://www.facebook.com/dreamervicente

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Light Shots with Marta Marti by dreamer Jacob

Your brain is like a muscle. You should train it to get stronger.

Nowadays, with the frenetic pace of our lives, we’ve forgotten the importance of dedicating time to meditation and to observing the world around us. Even if we know the Sun gives us energy, we spend more time trying to escape from it due to our concerns about skin cancer than we do enjoying it. Our ancestors used to study the Sun and light. They often sat around the fire to meditate and make important decisions. The benefits of exposing ourselves to light are well-known, not only in terms of producing vitamin D, but also for what we call “recharging our batteries”.

 

Marta Martín has brought us a portable light from Tribu Respira that allows us to observe light safely. This light, called phosphene light, was discovered by Dr Lefebure. The doctor studied the energizing actions of natural light and the alternating rhythms in all our mental, psychological and subtle faculties. He discovered the existence of certain lights that after a prolonged period of observation kept their state in the retina. He was studying the beneficial effects of light observation.

 

 

The brain, like any muscle in the body, needs daily exercise to maintain its form. The portable phosphene light allows us to do part of this exercise. There are three kinds of exercise: point observation, imagining figures inside the point of light, and moving the point. Performing these exercises works different parts of the mind and fully trains them.

 

Even if light observation and its related exercises offer numerous benefits, I’ve found a different benefit we can gain from the light: focusing our thoughts on something ephemeral like the point of light. When observing the light, all your constant worries stop for an instant and you only think about what is inside the point. For me, this is the real value of phosphene light, that it manages to transform your mind into a different and very accommodating state, which favours meditation.

 

Therefore I recommend that if you have the opportunity to try the light, you take that opportunity. We are carrying out an experiment with Marta and analysing how our mind changes by studying handwriting before and after the light. When we have the results, a few weeks from now, I’ll publish them. For the time being, I’d like to invite you to observe the light and dream.

 

 

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Presumiendo de un fracaso empresarial

 

 

Cuando anunciamos el cierre de CampusMovil.net en diciembre de 2010, publiqué este artículo en digitalismo.com. Ahora lo he recuperado para el blog de Imagine Silicon Valley 2012. En estos días compartimos conversaciones con muchos emprendedores de Silicon Valley que siempre enfatizan en explicarnos sus fracasos como parte de su posterior estrategia de éxito. Parece paradójico, pero no es el es. El foco se construye en la perseverancia en una idea, en adquirir experiencia y en buscar el valor y la ventaja competitiva y esto requiere una política de ensayo y error. Así que vamos a revisar el artículo original, como una forma de dar consejos a quien desea emprender hoy día en el entorno de Internet iberoamericano.

 

 

CampusMovil.net deja de operar como plataforma abierta a comienzos de 2011. Debido a la falta de recursos económicos, a partir de ese momento se convertirá en un proyecto cerrado de mobile intranet bajo demanda específica de instituciones. Finalizar una idea empresarial sin los resultados esperados es siempre un motivo de tristeza. Desde mi (primer) regreso de Stanford University a comienzos de 2008, CampusMovil.net ha ocupado gran parte de mi tiempo profesional y el del equipo socio del proyecto. Primero para planificar la idea, diseñar su Business Plan y conseguir financiación para su puesta en marcha. Luego de haber cumplido esta primera etapa en forma exitosa desde los parámetros y metas que nos habíamos propuesto, el proyecto se lanzó con mucha energía en mayo de 2009 con buena repercusión en los medios, premios y reconocimientos obtenidos y muchísima visibilidad. Hasta hemos llegado a tener un stand propio en el Innovation Market de la principal conferencia del mundo en la especialidad, la Mobile World Congress 2009.

Sin embargo, a 18 meses del inicio no hemos conseguido dar un salto cualitativo en cuanto a nueva inversión de capital, crecimiento de la base de usuarios e implicación mayor de los socios minoritarios. Estos son los tres motivos principales de nuestra decisión de finalizar el proyecto y comenzar a diseñar un nuevo proyecto académico-empresarial en 2011, del que ya daremos detalles. La mejor forma de probar que tienes un negocio real es tener tracción en los usuarios y generar ganancias, y no lo hemos conseguido. Además, por los problemas financieros mencionados, no estamos en condiciones de hacer crecer el valor perseguido, aquel que se debe ofrecer a los clientes para que no decrezca su interés en el producto. Una de las normas básicas de la emprendeduría es invertir en mejoras constantes en el producto sólo para que la gente siga “sintiendo lo mismo”.

Como balance, quisiera compartir con vosotros los ejes centrales de nuestra experiencia de emprendeduría en Web social de casi tres años en España y Latinoamérica. Y así, darles mi percepción sobre cómo, creo, se comporta este mercado. Se trata de presunciones. No hemos investigado cualitativamente al respecto. Sólo es mi reflexión como líder de un proyecto específico. Considero que nuestra experiencia puede ser útil como estudio de caso para otras experiencias similares y en la fase inicial de desarrollo.

QUE APRENDIMOS SOBRE EMPRENDEDURIA EN INTERNET

Primera lección y quizás la más importante. En la emprendeduría todo es aprendizaje. Se debe observar el valor en el viaje y no sólo en el destino, disfrutando de los bajos y los altos de cada proyecto. Muchos banqueros, inversores, políticos, investigadores, profesores universitarios y funcionarios públicos deberían haber trabajado en fallidas start-ups para comprender la soledad del emprendedor, la dificultad de emprender con éxito y de llevar a la práctica una idea o una teoría. Y sobretodo para comprender el esfuerzo que hace el emprendedor para generar riqueza y empleo, un estado de cosas pocas veces valorado en su justa medida. En lo que respecta a los propios emprendedores, cada proyecto te hace más fuerte para volver a comenzar. Y en cada nueva idea, te sientes más seguro de ti mismo. Seguro de que tendrás la libertad de elegir tus pasos profesionales como mejor te parezcan, sin condicionamientos de nadie. Pero mejor vamos a recomendaciones más prácticas.

1. La marginalidad del capital riesgo en España y Latinoamérica en 2010.
El capital riesgo en la región pasó, con la crisis, de ser residual a prácticamente inexistente. Aquí una reflexión al respecto de las limitaciones en el mercado americano, que se traducen, como es de suponer, en dificultades aún mayores en el mercado iberoamericano. En consecuencia no ates tu proyecto empresarial a la posibilidad de conseguir recursos de venture capital o business angels. Haz economía de guerra y asume compromisos con los RRHH a nivel de sociedad más que económicos. Por lo menos para la primera fase del proyecto.
Un consejo: parar para ver. Nada indica que vayan a cambiar las limitaciones (a nivel de acceso al capital riesgo) para empresas jóvenes de Internet hasta 2012. O sea que este no parece ser un buen momento para comenzar una nueva empresa de Internet en España o Latinoamérica. Madura la idea, haz desarrollo con escasos recursos, testea y ocupa tiempo en darle visibilidad al proyecto. En Europa hay muchas ideas/emprendedores pero pocos inversores. En España la situación es aún peor, muchas ideas/emprendedores y casi ningún inversor. Por último, una recomendación de Guy Kawasaki (Reality Check, 2008). No confundas ser apto para obtener fondos de capital riesgo con viabilidad de la empresa. Miles de compañías no obtienen fondos y siguen su camino: algunas fracasan y otras triunfan. El capital riesgo, especialmente en EEUU, piensa en empresas potencialmente muy grandes y no debe ser necesariamente tu caso.

2. El soporte de la banca privada a la emprendeduría es casi nulo.
La banca española no se siente corresponsable de la crisis económica y mucho menos de la solución de la misma y posee cero compromiso en asumir la cuota parte de riesgo que le correspondería para sacar adelante la maltrecha economía española y ayudar a posicionar el I+D+i a niveles de la media europea. El rol de los bancos debería ser crucial en esta fase de crisis. Sin embargo falla en los dos frentes principales: 1) no da créditos a emprendedores con baja tasa de ganancia o a empresas recién constituídas y en proceso de creación de valor del producto; 2) no participa en las empresas de capital riesgo.

Hace meses fui invitado a un debate entre emprendedores y la banca en la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona. La conferencia era: Emprender en tiempos de crisis y allí había un representante de Bancaja. Mi pregunta hacia él era: ¿Por qué los bancos creen que ellos NO deben “emprender en tiempos de crisis” y sólo deben hacerlo los particulares?

3. Los premios ayudan a dar visibilidad al proyecto, pero no hacen una empresa.
Entre 2008 y 2010 hemos recibido casi una decena de premios, nominaciones y reconocimientos al proyecto CampusMovil.net, entre los que destacan el Capital Genesis CIDEM (dotado con 12.000 euros), el muy prestigioso EUROPRIX Quality Seal y el Startup 2 Competition 2009 (en la votación en línea hemos sido seleccionados terceros entre 157 nuevas empresas de Internet de toda Europa). Asimismo hemos estado en otra decena de eventos “para emprendedores”. Sin embargo, en esos eventos, los inversores no aparecen o son esquivos. La mayoría de las conferencias del sector que se hacen en Europa están pensadas supuestamente para que los empresarios de la ola 2.0 de Internet se conozcan entre ellos e “interactúen” con los inversores. Sin embargo el mayor beneficiario es siempre el propio organizador y sus “buenas acciones” hacia los emprendedores. ¿Cuál es la lógica? En estas conferencias los emprendedores exponen a coste casi cero para los organizadores y le hacen el evento gratis. Aunque suele ser una buena herramienta de visibilidad social del producto, no aporta contactos fructíferos con quienes pueden contribuir a que las startups tiren adelante financieramente. Además, en la mayoría los premios en dinero son cero o irrelevantes (15.000 euros máximo en la mayoría) y están más pensados para aportar dividendos de prensa en las políticas de responsabilidad social corporativa de las empresas auspiciantes, que en financiar realmente a los nuevos actores.
La sensación es que luego de estar en más de una decena de eventos similares (Mobile Monday, Mobile Apps Forum en Barcelona, Premi Emprenedors Caixa Manresa, Premis Innovacat, y la lista es larga) siempre debemos responder a la misma pregunta de los “tribunales” ¿Cuál es el modelo de negocio? Un inversor con experiencia no haría tanto énfasis en esa pregunta. Es evidente que en tanto una plataforma de Web social no se haga viral el revenue is a distraction, como alguna vez le escuché decir a Marissa Mayer (Google) en una conferencia en el Xerox Parc. En sus comienzos, ¿Cuál fue el modelo de negocio de Google? Y más cerca aún, ¿Cuál fue la estrategia de revenue del modelo de negocio original de Twitter en 2007? Un análisis económico profundo sobre la economía Web 2.0, muestra que primero se debe construir la base de usuarios y luego el dinero llegará, como bien señala esta excelente infografía de Fast Co.Design sobre cómo hacer dinero en Internet.

4. Las limitaciones de los RRHH por falta de cultura emprendedora.
Por nuestra experiencia en Iberoamérica, existen muy pocos jóvenes que reúnan know how, espíritu, y capacidad emprendedora para asociarse a un proyecto y trabajar duro sin ganar dinero en el corto y medio plazo. Y muchos menos dedicarle la energía suficiente para que sean útiles al proyecto más allá de tareas de gestión de escasa relevancia. La mayoría de los estudiantes universitarios de la región fueron formados para trabajar en relación de dependencia. Ese es uno de los problemas más graves del modelo educativo. Preparados, la serie de reportajes sobre la crisis del empleo joven en España que El País realizó entre agosto y octubre de 2010, es un ejemplo de ello. La capitalista de riesgo Julie Meyer dice en un artículo de Wired UK: “la creencia que el Estado -no los emprendedores- pueden resolver los problemas de la sociedad es el más grande problema al crecimiento de Europa“. A los jóvenes entrevistados no se les ocurre pensar -ni el periodista lo plantea- que deben ser ellos quienes tengan que esforzarse en forma creativa para escampar la crisis, en base a la emprendeduría, la innovación y una ética del esfuerzo extra, sin depender de las ayudas del Estado o del empleo público o el statu quo industrial.

5. No impacientarse. Madurar el proyecto y sus posibilidades.
No te agobies con los resultados. Ten claridad para diseñar metas, así se sabe cuando has alcanzado el objetivo propuesto antes de avanzar en diseñar el próximo paso. Eso te hará un mejor líder. Sino, te puedes desmotivar al no ver rápidos resultados. En nuestro caso, puede que hayamos comenzado muy pronto el proyecto. Cuando comenzamos la planificación en 2008 ni siquiera existía el mercado de aplicaciones (en julio de 2008 Apple comienza su AppStore. Hoy el mercado de la comunicación móvil es cada vez más grande. Pero a nivel de prácticas de consumo de usuarios, aún tiene mucho por explotar, especialmente en el sector de los jóvenes en Iberoamérica. El porcentaje de smartphones para el grupo etario entre 18 y 30 años es muy bajo, y no supera el 10% en España o el 5% en Latinoamérica. (ver infografía). ¿Una plataforma universitaria para dispositivos móviles en un mercado donde los smartphones no superan el 10% de los dispositivos? A veces pienso que llegamos al mercado demasiado pronto. Pero ¿quién sabe? En ese caso, no te olvides nunca que la aleatoridad juega un papel destacado. Cada decisión es afectada por elementos exógenos que no han sido predictos. Por último, en la planificación y la construcción del proyecto, diseñadores y consultores querrán darte la respuesta perfecta, pero debes escuchar al usuario y llevarte por la intuición. A veces tu sabés cuál es el camino adecuado, pero por diferentes motivos, principalmente económicos, no puedes avanzar en ese sentido.

 

 

EN QUE NOS EQUIVOCAMOS

1. No te pongas a emprender si careces de un Project Manager con experiencia.
Debimos dedicar mayor tiempo a escoger los socios. El mismo tiempo que dedicamos a planificar y comenzar el proyecto. Asimismo, un equipo debe formarse con skills complementarios. Es fácil tener empatía con personas que hacen lo mismo que tu y se mueven en tu entorno, pero esas personas no son las apropiadas para un equipo multidisciplinario. Los puntos 1, 2, 3 y 4 son consecuencia de estos errores, de los cuales soy el mayor responsable.
Para empezar, no hemos escogido un Project Manager, sino varios desarrolladores de mediana experiencia. Una eficiente ejecución de las ideas diferencia un buen proyecto de una spin-off exitosa. En nuestro caso, el resultado fue quemar diferentes equipos de desarrolladores interesados en participar con una dedicación part-time en la implementación. No haber tenido un líder de desarrollo que les marcara la pauta sobre lo que debían realizar generó frustación en los colaboradores y muy escasa productividad. En estos días y a propósito de otras tareas en Funky Mobile Ideas, estoy siguiendo muy de cerca una de las mejores plataformas de open innovation que existen en el mundo. Me refiero a InnoCentive, una red privada con sede en Boston nacida en 2001 y con más de 200.000 emprendedores alrededor del mundo en más de 200 países. InnoCentive se ha diseñado como una plataforma de intermediación entre aquellos que tienen preguntas que hacer sobre innovación y desarrollo (seekers) y aquellos que pueden responderlas (solvers). Ese tipo de plataformas, asi como los foros de desarrolladores, son ideales para buscar Project Managers atractivos. En nuestro caso, hemos dado muy tarde con este tipo de plataformas.

2. No te pongas a emprender si careces de un Director Comercial.
Hemos dedicado mucho tiempo en buscar un Director Comercial con el perfil adecuado, pero no tuvimos éxito. Tendríamos que haber hecho esa búsqueda al comienzo del diseño del proyecto y no a mitad de camino y, además, ofrecerle un alto componente societario. Los buenos directores comerciales están en activo y entonces hay que seducirlos con mucho dinero o argumentos fuerza para que dejen su empresa y se suban a tu barco, y eso es muy difícil. Debido a esta carencia ejecutiva, nos ha faltado reacción rápida y creatividad para construir escenarios alternativos a nivel de modelo de negocio y surfear la crisis con mayor innovación comercial. Es fundamental imaginar futuros escenarios más allá del momento actual y sobre todo resistir a racionalizar la inacción. Siempre reconstruir, siempre rediseñar, siempre en beta, nunca creas que un proyecto está terminado. Y el Director Comercial es vital para conducir esta construcción permanente, junto al Project Manager y al Director General o CEO.

 

 

3. Hemos carecido de cohesión interna. No hemos sabido motivar al equipo en forma adecuada.
La actitud y motivación es vital para el equipo. Supongo que ese es el trabajo de los buenos entrenadores en el fútbol. Y es un trabajo que requiere una gran capacidad de liderazgo. Los emprendedores deben construir cohesión interna. En mi caso en particular, tengo mucho que aprender al respecto. He tenido mas de 10 jóvenes en el equipo de CampusMovil.net, tanto becarios como colaboradores ad-honorem. Más de la mitad se han auto-ofrecido a trabajar en el proyecto. Excepto a quienes desvinculé por su escasa productividad, la mayoría se han ido del proyecto a menos de seis meses de haber empezado y sin dejar nada relevante entre sus acciones. En un pequeño dato, pero un dato significativo de la dificultad de obtener buenos RRHH y de la necesidad de lograr cohesión interna. No importa a que universidad hayas ido (aunque estudiar Ciencias de la Computación, alguna de las ingenierías, un MBA y ser investigador, son casi una obligación). Emprender es simplemente ideas llevadas a la práctica con mucho trabajo. Gente normal que puede hacer cosas sorprendentes, con foco, perseverancia y sin temor al fracaso. Pero la mayoría de veces falta esa energía extra y pensamiento lateral para automotivarse y ser útil al equipo.
Existe un abismo entre hacer teoría y hacer emprendeduría. Cuando abandonas el confort de los libros y la escritura, te enfrentas a los problemas cotidianos y debes gestionar relaciones personales y expectativas diferentes, seducir, exponer pitchs en 3 minutos, etc. Nota personal: en el próximo emprendimiento que dirija, previamente tomaré un curso de liderazgo de equipos empresariales.

4. Falta de generosidad en la integación societaria.
Los socios con un porcentaje menor al 10% de la empresa no suelen tener el compromiso necesario para ser decisivos en el proyecto. El mayor soporte será de tus socios igualitarios, no de los becarios o miembros part-time. Por no haber diseñado una estructura societaria adecuada en este sentido, me he sentido solo en el proyecto en demasiadas oportunidades. Por otra parte, se debe escoger un socio útil y que sea complementario a tu perfil y darle propiedad mayoritaria en la empresa. Es mejor tener un pequeño porcentaje de una spin-off que brinde ganancias y crezca, que la sociedad mayoritaria de un proyecto que no funciona.

5. Confiar en la capacidad de las universidades iberoamericanas para generar espacios de sociedad empresarial.
No son organizaciones eficaces para proponer innovación en los tiempos adecuados para una empresa. Como en la mayoría de los casos las universidades están integradas por funcionarios (uno de los graves problemas estructurales de dichas instituciones en la región), la productividad es baja y la vocación de asumir nuevos riesgos de emprendeduría son casi nulos, limitándose a realizar “su tarea”. Si eres investigador a tiempo parcial o completo de una universidad y dependes de ellas para hacer crecer tu proyecto empresarial, evita su estructura política y burocrática y vete al mercado privado a buscar ayuda. Las universidades van a un ritmo demasiado lento para los emprendedores. En el caso de España, recién en 2007 se aprobó la legislación para que un investigador con dedicación exclusiva de una universidad pública, pueda crear y/o ser socio de una spin-off.
Un ejemplo: en el caso de CampusMovil.net, un campus virtual no-oficial para dispositivos móviles, los jefes del área de informática con quienes tuvimos contacto intenso (más de una decena) apostaron por mantener el statu quo y sus equipos no estuvieron motivados para adoptar nuevos proyectos, dada su baja recompensa salarial, su débil motivación y la falta de un marco administrativo para que pudieran emprender y recibir los beneficios de ser emprendedores a tiempo parcial. Hemos propuesto el modelo 80/20 de Google en tres universidades y en todos los casos -y a pesar de que todas carecían de plataformas móviles en sus instituciones- nos han señalado que carecían de tiempo para diseñar tareas externas o nuevos emprendimientos.

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Workshop with Juan Prego by dreamer Rafael

It’s been a lot of time since I didn’t see creativity at it’s best, without any touch of rationalism or influenced by “what people are going to say about my idea”. I saw it again thanks to the contact we had through skype with a group of kids that are working to develop some projects, in a program called THINKKIDS PROJECT, where teachers try to develop the entrepreneurial spirit on kids between 6 to 10 years of age.

It was really amazing to hear them talk about ideas for our projects without any glimpse of shame or rational thoughts that could break the creativity process. Ideas went very wild, like for example for the Mobility project they said we could be transported in the cities from point to another in a Rocketship. They also said we could make sneakers with windshield wipers for the solidarity project.

That being said, it’s easy to imagine how rationalized ideas can be on a creativity process for adults (I’m 33 years old). That’s why it’s so difficult to be creative, as you grow old. Excess of Rationalization kills the ideas.

In this order of ideas, Juan Prego, from Actitud Creativa, gave us a Master Class on Creative attitude. Starting from defining what is creativity. Then teaching us the limits of creativity, which are knowledge, what other people might say, experience and fear. Remember the phrase: Think outside of the box? Well, these are the edges of that box in which we normally think. In order to think outside the box, we have to leave knowledge, people, experiences and fears aside.

He also talked us about the 3 levels of the brain (gator, limbic and neo-cortex). Have you ever been able to solve a problem when you are afraid or aggressive? No, right? That’s because the gator brain controls your survival instincts, killing any possibility of creating ideas. Imagine if on top of that you put the Neo-Cortex part of the brain, which controls the rational part of your thoughts.

All this leaves you to 4 concepts in order to get more creative: suspend your jugdement, focus on quantity, build upon other people’s ideas and search for wild ideas… be a kid when creating ideas.

Once you have passed all that, which means changing your mind set, is when you can get through all the steps of generating ideas, using all the tool sets there are. Yes, it looks hard, but ones you really clear your mind, ideas come so quick that you don’t even have time to write and Juan Prego gave us many tools that actually enhances those thoughts you get, which we thank you very much Juan for expanding our tool’s set.

So, it’s important to remember: clear your mind set, control the parts of your brain and think out of the box of knowledge, people, experience and fear.

 

 

 

Dreamer Rafael Sanchez

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Visiting IDEO by Dreamer Yordanka

Be a “Sculptor” or “Sculpted”, that’s the question.

 

“Large companies in Silicon Valley prefer people that we call “sculptors “,” shared with us Alex Castellarnau, Senior Program Leader at IDEO, which we  had the good fortune to meet yesterday. It is very comfortable to “be sculpted”, obey rules and tackle business problems from this point of view, but companies are interested in generating people who can change things.

At IDEO they look for awaken people, eager and able to overcome any obstacle and work in a multidisciplinary team, with no offices or internal hierarchy. This is what Alex told us, as he showed us IDEO’s headquarters in Palo Alto, where he received our Dreamer Teams on Monday 2nd of July 2012.

I guess my colleagues will join me in my reflection that Alex is one of the most talented and humble person we have known at the moment. He has been working at IDEO for 5 years, and to access the company had to make 4 trips to the U.S. and do 28 interviews. He shared with us that it’s not easy to start working at IDEO. He noted that last year only 35 people where chosen between over 14000 candidates.

Alex was very clear, frank and direct in his message to the 2012 Dreamers. He insisted that we should work with enthusiasm and commitment in our projects. Alex works endless hours at IDEO, but even with this he spends his time at night working on some of his latest projects.  He explained the importance of creating the prototype of a product as quickly as possible, and giving it to client / user who can confirm or rule out early, before there has been a major injection of capital. Contrary to the Spanish business mentality, in the U.S. entrepreneurs take the prototype or the first beta and then make numbers (a reflection that invites many comments).

We must be a practical people; we must determine whether a product / service works before investing. Perhaps what struck me most was its ease of explaining the issues involved. In Spain it is difficult to consider bringing a product to the market without market research, or without having previously done the business plan. After all, the business plan makes the brand strategy and company policy, but not everything, plus the estimated sales are hypothetical numbers. Perhaps this is the recurring mistake of entrepreneurship, focusing on numbers and not on the product or the customer. The reason why IDEO has achieved great success is its policy to serve the customer. The customer is and should be the basis of all business pillars, the entire production service should turn around this idea.

In fact, to investigate new features or to reinvent an existing product, IDEO’s staff have the freedom to purchase articles they believe will help them, with unlimited budget. “Unlimited budget for knowledge

Research teams are made up of people with similar interests and ideas and most important is to have information on the

development of a project. The information has to be perceived from the position of the customer / user, so at IDEO, they not only communicate with their customers, but they try to put themselves in their place. They can spend several days looking for a solution from a user perspective, recording different situations and then studying them thoroughly. When a prototype is finished, they contact the customer. It’s their way of doing things, to draw the customer’s attention and later generate feedback about the product. What a great way to validate a product!

Personally, I really liked when Alex proposed us a challenge. All Dreamers had to make a presentation of their project in 5 minutes. The preparation time was limited, about 20-25 minutes per team. We had to take our full potential to tell a good story and convince Alex and his team to invest a million dollars in each project. What was surprising was the ability of all the dreamers to improvise and the good team work experience we got. The personal conclusion I drew from the challenge was the ability and creativity that come from within us when we are constrained by some conditions. What we would not be able to do, with more time and a good team?

Thanks, Alex, for this wonderful master class.

Yordanka Dimitrova

 

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Pautas sobre la felicidad. Cuestionar el mapa mental del trabajo.

 

Video de la Conferencia de Eduardo Punset en el II Congreso de la Felicidad del Instituto Coca Cola de la Felicidad. Uno de los cuatro proyectos que estamos trabajando en Imagine Silicon Valley 2012 es buscar pautas e ideas innovadores (ni más ni menos que) sobre la felicidad, un proyecto auspiciado por el Instituto Coca Cola de la Felicidad.

En estos días trabajaremos con dreamers y staff aspectos sobre la búsqueda de la felicidad, pero focalizados en comprender el futuro del trabajo. Me fascina la idea de diseñar escasísimas “reglas” en una era sin reglas. ¿Quieres pertenecer a una institución LEGO? Entonces mal asunto. Considerate una pieza reemplazable, un commodity al servicio de los intereses del burócrata de turno. Los cambios de la filosofía del trabajo es una realidad con aspectos positivos y negativos. Por un lado debemos adaptarnos de forma darwinista a la fragmentación, a la vida líquida, la sobrecarga de trabajo, la falta de concentración y el trabajo 7/24. Pero por otro lado, en la enorme expansión del espacio virtual que estamos viviendo, tu destino profesional estará más determinado por tu talento y ética del esfuerzo que no por el lugar donde nazcas. Además, las mejores empresas cada vez valoran más el ocio creativo, los knowmads y otras nuevas formas de vivir/pensar que modifican radicalmente la concepción del trabajo fordista en favor de un knowledge broker ciudadano del mundo, local y global, y con más tiempo para la familia. Los nuevos profesionales valoran la carga de aprendizaje de la experiencia profesional y buscan compañeros de los que puedan aprender. A la vez, cada vez se hace más difícil tener que fichar todos los días de 9 a 18 hs y hacer siempre las mismas rutinas.

Una referencia exquisita sobre el tema de la búsqueda de la felicidad en el trabajo es Prepárate: el futuro del trabajo ya está aquí (2012), el nuevo trabajo de Lynda Gratton, publicado por Galaxia Gutemberg en castellano, de la edición original de 2011. Gratton es fundadora del apasionante Hot Spots Movement. Recomiendo descargarse y consultar su documento Future of Work. Linda es una referencia mundial en el tema y en 2011 fue elegida por The Times como “one of the top 15 Business Thinkers in the world.”

Las preguntas centrales del libro son: “Qué necesitamos para volver a encajar los fragmentos de nuestra vida laboral y darles mayor cohesión? ¿Qué necesitamos para construir una vida laboral con más espacio para la concentración prolongada, más tiempo para el aprendizaje en profundidad, y para una vida en la que la fantasía y el juego tengan cabida? ¿Qué podemos hacer para forjarnos una vida laboral que no nos deje agotados ni nos despoje de nuestra energía y nuestro talento? Las tres cuestiones están directamente relacionadas con la felicidad. Dentro de la expectativa optimista, para Gratton “seremos más sabios a la hora de elegir las habilidades y las competencias que pueden sernos útiles en el futuro, y estaremos más preparados para transfrormarnos a lo largo de la vida laboral para abarcar áreas donde el valor está empezando a surgir.” Existe una mutación “del consumidor voraz al productor creativo”, y éste es parte del desafío que tendremos que trabajar durante Julio en Imagine Silicon Valley y pensar juntos algunas premisas hacia la felicidad en tiempos de crisis. Con ilusión, Gratton se pregunta “¿Y si este fuera el principio de una sociedad menos consumista centrada en la producción de experiencias en vez de consumo voraz?”

La autora propone tres cambios profundos en el mundo del trabajo de cara a 2025:

1. Desarrollar el capital intelectual, desde el conocimento superficial al focalizado e interdisciplinario. Internet y la Wikipedia cambiaron la manera de procesar y presentar la información. No se trata de cortar y pegar, necesitamos profundidad. Tener un punto de vista único y diferente, ideas propias sobre los temas profesionales. Y ese es uno de los principales problemas de muchos estudiantes universitarios acostumbrados al conocimiento enciclopédico. Demasiado conocimiento superficial, poco foco y valor. “El mundo laboral de hoy va en sentido contrario al de la era industrial: de habilidades generales, jerárquicas e intercambiables hacia colaboración horizontal y conocimientos especializados”, dice la autora.

2. Crear capital social. Tanto los lazos sociales fuertes como los débiles, especialmente estos segundos, porque son los que nos darán las mayores oportunidades profesionales. Buenos enlaces, visibilidad profesional y autopromoción, como alguna vez escribí en DGTL. Dice Gratton: “Tomar el camino menos trillado, cualquiera sea la actividad, visitar nuevos lugares y conocer a nuevas personas.”

3. Atender el capital emocional. Lo más difícil es conocernos a nosotros mismos y saber lo que queremos para nuestra vida profesional. Vivir en armonía con nuestro trabajo o sólo pensar en ganar mucho dinero o, peor aún, ninguna de las dos cosas por falta de motivación. Gratton recomienda “pensar mitad niño, mitad artesano medieval”, explotando la curiosidad extrema con la maestría. En la carrera profesional de los nativos digitales el gran dasafío es comprender qué permanecerá estable, porque la mayoría de lógicas profesionales están cambiando y la estabilidad es una variable que va perdiendo garantías.

 

 

Para la autora, existen múltiples fuerzas que están cambiando las reglas de juego laborales: “la necesidad de una economía no contaminante, los rápidos avances tecnológicos, la creciente globalización, los profundos cambios en la longevidad del ser humano y la demografía, y los cambios sociales.” Cuando analiza el trabajo en el siglo XX, Lynda Gratton señala que “en las empresas burocráticas que han surgido desde la Revolución Industrial ya no es posible ver el trabajo como un proceso de realización personal.” Es evidente que las empresas e instituciones que no atraen expertos (y los pocos que tienen piensan en irse en pos de nuevas y mejores experiencias) están destinadas a desaparecer por escaso capital profesional. Marcas blancas sin valor industrial, más allá del interés político de supervivencia y/o los diseños monopólicos. Y los mejores profesionales del siglo XXI no buscan compañías “jerárquicas, burocráticas y lentas a la hora de adoptar las nuevas tendencias.”

El profesional que se viene y se espera es un innovador pensando “outside the box” y es, a la vez, a) un gestor comunitario que empodera a la comunidad y se transforma en un tipo de líder solidario; b) un empresario social y, c) un microempresario. Las tareas relevantes en el trabajo del futuro del knowledge broker son descartar, descubrir y coleccionar, clasificar, unir piezas sueltas y combinarlas, buscar patrones.

Y unas reflexiones y citas finales sobre la felicidad:

1. Como ciudadanos y trabajadores, no contribuir a amplificar las diferencias sociales. Vivir con mayor sencillez y en comunidad con todos nuestros vecinos. ¿Es necesario mostrar 4 coches frente a un vecino que quizás tiene problemas para llegar a fin de mes? Todos somos parte de una comunidad, los ricos y los pobres por igual. Dice Gratton que “no es la renta absoluta lo que tiene mayor impacto sobre la salud y la felicidad de las personas. Son las diferencias entre empleados de una misma empresa o sociedad lo que realmente importa. (…) Cuantas mayores son las diferencias de estatus en una sociedad, mayor ansiedad se genera.”

2. Perseguimos la empatía. Clusters creativos, ya no depende exclusivamente de donde se nace sino de donde se decide emigrar. Hasta finales del siglo XX el lugar de nacimiento era muy condicionante de tu éxito profesional. “Las personas con mayor talento se desplazan a regiones donde pueden encontrar gente como ellos. Y donde pueden prosperar.”

3. Ojo a la rueda del molino hedonista. Como lo han señalado varios sociólogos, a medida que aumentan ingresos y expectativas, cada vez cuesta más cumplir los objetivos autopropuestos de felicidad.

4. El cambio de los patrones de ocio también modifica la percepción de la felicidad. Y aquí es donde adquiere especial valor el concepto de excedente cognitivo. Gratton señala que “Lo que ha cambiado con el tiempo es que, en lugar de que la innovación esté en manos de grupos, empresas o gobiernos particulares, se ha convertido en una actividad altamente colaborativa, acumulativa y social, en la que personas con distintas habilidades, puntos de vista y conocimientos comparten ideas.”

5. Abrir los brazos a la inmigración, será más necesaria que nunca. Un bonus track para algunos ideólogos de la derecha europea, proclives al populismo anti-inmigración. Afirma Gratton que “se calcula que para el 2050 la edad media de los europeos pasará de 37,7 a 52,3 años. Se calcula que Italia necesitará aumentar su edad de jubilación a 77 años o admitir a 2,2 millones de inmigrantes anualmente para mantener la proporción actual de trabajadores activos y jubilados.” O sea que si eres inmigrante y estás preparado para la nueva fase de trabajo que describimos, Europa te necesitarará casi con urgencia desde la próxima década.

La seguimos mañana. Nos vamos a celebrar el 4 de julio…

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Visting Waze with Di-Ann by Dreamer Rafael

Many things can be said about Di-Ann: Charismatic, natural, Intelligent, resolutive, passion for what she does, but most of all an irrefutable speech. 

 

I think that she holds most of the Silicon Valley values which are rare and different: to love what you do and to keep on dreaming even if you have achieved a lot with your company. For example, together with her team she has already raised $65 millions in WAZE and she keeps on going.

 

What I think it’s most innovative from the software WAZE, where Di-Ann is working right now as a VP,  is how the App is All driver-generated live mapping. This means that users of the app are building the roads realtime while they navigate through the streets. Waze transforms this information  to identify problems in the streets and give drivers different solutions such as: find nearest gas station, how to skip a traffic jam ahead or maybe turn around because you saw a friend and woud like to meet him. Another interesting thing from the App is how they integrate the gaming mechanics in order to make it more fun and dynamic to work with. That has made the people which navigate internet but they don’t upload information, which is more than half of the internet users, pass from passive to active internet users. So it’s not about how much can you dream is about how big you allow yourself to dream!!

 

When we went to see Di-Ann, she not only gave us a great presentation with a great speech, she was also prepared to answer any questions we had, which frankly amazed us all. She even had her 11 year old daughter help her give part of the presentation.

 

This is what I really take with me from the presentation: Prepare your yourself, prepare your presentation, prepare your speech, prepare possible questions and answers with data you can show if you need to, give some eye-candies so people keep their interest in your presentation and if you have kids, teach them how to speak in public. If there’s something sure in the future of entrepreneurship is that they are going to have to communicate very good in order to follow their dreams.

 

 

 Rafael Sanchez

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Jil Van Eyle by dreamer Elena Díez

I could say that Jil Van Eyle told us about a social or generous initiative. However, for me the most valuable lesson I learned by Jil Van Eyle was that he showed us that with intelligent and imaginative ideas it is possible to solve big world problems through small actions from many people. Jil Van Eyle has proven this is possible with his own project, “Teaming”.

 

Jil explained to us that as a teenager he dreamed to be a successful business man. With hard work he was able to achieve his dream but at that time he had his first daughter who was born with a serious illness. It was then when he started living under a different perspective. He wrote a book called “Ex-idiot” and he changed his life once and for all. Jil became passionate with helping people with big problems and created www.teaming.net.

 

Since 1998, teaming has worked with several enterprises collecting ONE EURO from each employee involved in the initiative, donating the final quantity to a social project previously chosen by all of them. Nowadays 1.000 companies from 40 different countries do “teaming” reaching over 200.000 euros every month that are assigned to social projects.

 

Later on this year he will be moving to Silicon Valley in order to launch “teaming on-line”, a micro donations initiative where individuals can continue helping people all around the world.

 

In the site www.teaming.net, each person can create his/her own project or join another’s and donate ONE EURO monthly in a secure, transparent and automatic way. It is absolutely wonderful, isn’t it?

 

In a time when people say that we are in a global crisis of values I strongly believe that initiatives like Teaming and passionate people like Jil are definitely going to help us change the world to the best. Finally, I would like to say that EVERIS, the company I work for, if on the promoters of Teaming: https://www.teaming.net/everis-voluntariadocorporativo-grupo. I am sure we will continue doing great things together.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Elena Díez

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Pedro Amador by dreamer Rafael

After Jil Van Eyle’s speech at Enric Pladevall’s atelier we went to a roofed patio in his home. There, with a very nice and refreshing breeze, it was Pedro Amador’s turn to give us a speech for the Project of Happiness, that some of us dreamers will be developing.

About happiness maybe we could say that everyone wants to be happy. Some would like to know the formula to reach it; some would like to take a magic pill that would instantly make them happy. Others think they are happy but they’re not. Others are happy but they don’t even know it… Are we happy?

Happiness turns out to be harder to find than many other things in life, because it has a huge level of subjectivity that makes it different for each person: what makes you happy doesn’t have to be what makes me or others happy.

In this sense, Pedro Amador explained us his view of happiness, how it has been thought since ancient times and how complex it can get without finding a true answer that could work for everyone or even measure: who could be the happiest person in the world?

For some, being the happiest person in the world could mean making their kids achieve their goals in life, for others, just having the possibility to walk again. Curiously enough, he showed us a tool he developed that tells where you stand in your state of happiness, THE WHEEL OF LIFE, from the Autocoaching Methodology . The tool goes through a panel of different subjects like Home, Health, Personal Growth, Family and friends, Love, Professional growth, Money and Leisure. It doesn’t give you a direct answer of what you should do to be happy (and who should?) but it quickly makes you understand in which of these areas you should work to be happier.

It goes from Your Values (your principles as a person), through Your Believes (your personal opinions about life), to Your Future Self (those goals and dreams you wish to fulfill in life), which all translates into: How am I? What do I want? and What will I change? in order to be happy or happier. It’s even developed with magnetic pieces so you can put them on your fridge and remember everyday where you are standing.

In terms of happiness, some have made statistical measures about it, some others have gone their own way trying to reach it, but what really inspired me about Pedro’s speech (and for which I thank you Pedro) is that, no matter where you stand in life, never stop looking for those things that makes you happy. For me, Happiness is trying to reach my dreams, so I won’t stop following them… and you?

 

Rafael Sanchez

 

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