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Craigslist.org. La ilusión comunitaria posthippie de San Francisco

 

El pasado 18 de julio nos visitó a las oficinas de Imagine.CC de Market Street (ver foto superior) un colega español a quien apreciamos y respetamos. Se trata del ingeniero gaditano Juan Pablo Puerta, un referente en el ecosistema de Internet de San Francisco y Silicon Valley. Se autodefine como Craigslist’s International Man of Mystery, se lo puede seguir en Twitter como @ews y forma parte del núcleo duro histórico de Craigslist y uno de los 29 miembros del staff. Aquí la conferencia que nos dió en 2011. Conozco a Juan Pablo desde 2007 y hemos llegado a realizar juntos un trabajo juntos sobre Mobile Communication: “Mobile Web 2.0. Theoretical-technical framework and developing trends“, publicado en 2008 en International Journal of Interactive Mobile Technologies.

Jordanka Dimitrova ya ha escrito algunas palabras sobre su visita, pero quisiera complementar su texto con algunas ideas. Admiro el permanente liderazgo de Craigslist en más de sus casi 20 años de historia (ver su particular evolución en Wikipedia). Es una de las empresas Top Ten de Internet en EEUU. Cuando pocos se imaginaban que el social networking sería lo que hoy es y mientras Mark Zuckerberg aprendía Basic a los 11 años en su casa de New York, Craig Newmark creaba Craisglist (literalmente, la Lista de Craig). Su principal virtud: no ser un money-centered emprendedor.

De todo esto hablo precisamente Juan Pablo en la conversación informal con dreamers y staff de Imagine Silicon Valley 2012. Con una filosofía ácrata, ausencia de product managers, un perseverante pragmatismo y una ilusión comunitaria posthippie que es su marca registrada (para no crecer más de lo que ellos consideran adecuado), Craigslist es el Forrest Gump de la Internet en EEUU. Diferente a todos, poco conocido en España, pero enormemente influyente en la consumo popular americano de la última década. Si me tuviera que quedar con una sola plataforma para interactuar en EEUU, la elegiría sin lugar a dudas. Y para mantener su liderazgo no ha seguido ninguna de las pautas que siguen las otras empresas. Sin embargo, sus convicciones de estrategia comercial no le han quitado poder. Craigslist.org es uno de los principales culpables de la crisis del centenario modelo empresarial de anuncios en la prensa de EEUU.

Ya he escrito varias veces sobre Craigslist. En 2009 escribí un artículo en Digitalismo.com. “El éxito de Craigslist.org o cómo burlar todas las normas de desarrollo web y ser el líder.” El texto hacía referencia a su portada en la revista Wired. Allí se decía que Craigslist.org es un fenómeno social sin precedentes. Comenzó teniendo una pequeña audiencia regional en San Francisco en 1995 y pronto se convirtió en un tesoro nacional, operando con escaso control y muy pocos trabajadores. Para Kevin Kelly, es un ejemplo del nuevo socialismo en la red.

Con su amor al Burning Man y sus ideas, Juan Pablo representa a Craigslist en su forma de hacer, pensar y compartir y por eso lo apreciamos tanto. Gracias por visitarnos y por estar siempre pendientes de nuestros pasos! Nosotros siempre atentos a los tuyos.

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To build a Startup of You. You career in Beta

 

 

At Imagine Silicon Valley 2012 we teach/learn that one of the essential ideas is to build an entrepreneur career taking intelligent risks all the time. We are working in Silicon Valley because we believe that working environment in the next decades will be more than SV, living in a constant change and chaos, to take the professional opportunities and new business ideas that will exist in the world: to build a Startup of You.

In another article, we analize the future of the work. Related to, a lot of people in the world (maybe thousands of them) can do the same job that you do, but a certain amount of risk is your competitive advantage. “The only thong you can safely know about the future is that it wil be sooner and stranger than you think.” explains Red Hoffman, the chairman of Linkedin.

In this sense, the Imagine Team recommend to read the new book of Red Hoffman and Ben Casnocha, The start-up of you. Adapt to the future, invest in yourself, and transform your career, edited by Crown Business, New York, 2012 (here some pages in Google Books). The main idea of the book is that “the gap is growing between those who know the new career rules and have the new skills of a global economy, and those who clutch to old ways of thinking and rely no commoditized skills. The question is, which are you?See an interesting review.

 

 

We share 10 ideas of the book to empower your professional career:

1. Pivot to a breakout opportunity. “Professional loyalty now flows “horizontally” to and from your network rather than “vertically” to your boss. (…) Searching for a job only when you’re unemployed or unhappy at work has been replaced by the mandate to always be generating opportunities. Networking has been replaced by intelligent network building. (…) Take intelligent and bold risks tio accomplish something great. Build a network of alliances to help you with intelligence, resources, and collective action.

2. Assets, aspirations & market realities. “Develop your competitive advantage in the market by combining three puzzle pieces: your assets, your aspirations, and the market realities. (…) Markets that don’t exist don’t care how smart you are. (…) If someone won’t pay you for your services in the career marketplace, it’s going to be a very hard slog. (…) Just because you’re good at something (assets) that you’re really passionate about (aspirations) doesn’t necessarily mean someone will pay you to do it (market realities).

3. Do means “Do”, not “think about”. “The successful ones are flexible persistent. (…) In reality, most companies don’t execute a single brilliant master plan. They go through stops and starts, a couple near-death experiences, and a great deal of adaptation.”

4. Design a Plan Z. “The certainly of Plan Z is what allows you to take no uncertainly and risk in your plans A and B. (…) For careers you don’t know what the best plan is until you try.”

5. The grass really is greaner somewhere else. “The fastest way to change yourself is hang out with people who are already the way you want to be. (…) For jobs that requiere prior experience, how do you get the experience the first time? The solution: do the job for free no the side.”

6. The team you build is the company you build. “A slightly less-competent person who gets along with others and contributes no a team can be better for the company than somebody who’s 100 percent competent but isn’t a team player.”

7. To turn Radical. “The reason many people do not embrace trial and error, learning by doing and adaptation is because these strategies introduce real uncertainty. (…) Fragility is the price we pay for a hyperlinked world where all the slack is optimized out of the system. The economy, politics, and job market of the future will host many unexpected shocks. In this sense, the world of tomorrow will be more like the Silicon Valley of today: constant change and chaos.”

8. Constructive feedback in a long-term perspective. “Relantionship builders try to help people first. They thnk about their relationship all the time, not just when they need something. (…). Empathize and help first. “A study no negotiation found that a key difference between skilled negociators and average them was the tome spent searching for shared interests.”

9. Be resilient. Skeptics are the most. “Making a decision reduces opportunities in the short run, but increases opportunities in the long run. The lesson is that great opportunities almost never fit your schedule. Usually, the timing is imperfect and difficult. Most often, you’ll be in the middle of a different plan. (…) Inaction is especially risky in a changing world that demands adaptation.(…) Many people think you get career stability by minimizing all risk. But ironically, in a changing world, that`s one of the riskiest things you can do.”

10. To be Glocal. “Work in a market with natural momentum. (..) All advantages are local: Pick a hill that has less competititon.”

If you like these ideas, another similar book is Business Model YouOne-Page Method For Reinventing Your Career, by Timothy Clark, Alexander Osterwalder and Yves Pigneur.

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Presumiendo de un fracaso empresarial

 

 

Cuando anunciamos el cierre de CampusMovil.net en diciembre de 2010, publiqué este artículo en digitalismo.com. Ahora lo he recuperado para el blog de Imagine Silicon Valley 2012. En estos días compartimos conversaciones con muchos emprendedores de Silicon Valley que siempre enfatizan en explicarnos sus fracasos como parte de su posterior estrategia de éxito. Parece paradójico, pero no es el es. El foco se construye en la perseverancia en una idea, en adquirir experiencia y en buscar el valor y la ventaja competitiva y esto requiere una política de ensayo y error. Así que vamos a revisar el artículo original, como una forma de dar consejos a quien desea emprender hoy día en el entorno de Internet iberoamericano.

 

 

CampusMovil.net deja de operar como plataforma abierta a comienzos de 2011. Debido a la falta de recursos económicos, a partir de ese momento se convertirá en un proyecto cerrado de mobile intranet bajo demanda específica de instituciones. Finalizar una idea empresarial sin los resultados esperados es siempre un motivo de tristeza. Desde mi (primer) regreso de Stanford University a comienzos de 2008, CampusMovil.net ha ocupado gran parte de mi tiempo profesional y el del equipo socio del proyecto. Primero para planificar la idea, diseñar su Business Plan y conseguir financiación para su puesta en marcha. Luego de haber cumplido esta primera etapa en forma exitosa desde los parámetros y metas que nos habíamos propuesto, el proyecto se lanzó con mucha energía en mayo de 2009 con buena repercusión en los medios, premios y reconocimientos obtenidos y muchísima visibilidad. Hasta hemos llegado a tener un stand propio en el Innovation Market de la principal conferencia del mundo en la especialidad, la Mobile World Congress 2009.

Sin embargo, a 18 meses del inicio no hemos conseguido dar un salto cualitativo en cuanto a nueva inversión de capital, crecimiento de la base de usuarios e implicación mayor de los socios minoritarios. Estos son los tres motivos principales de nuestra decisión de finalizar el proyecto y comenzar a diseñar un nuevo proyecto académico-empresarial en 2011, del que ya daremos detalles. La mejor forma de probar que tienes un negocio real es tener tracción en los usuarios y generar ganancias, y no lo hemos conseguido. Además, por los problemas financieros mencionados, no estamos en condiciones de hacer crecer el valor perseguido, aquel que se debe ofrecer a los clientes para que no decrezca su interés en el producto. Una de las normas básicas de la emprendeduría es invertir en mejoras constantes en el producto sólo para que la gente siga “sintiendo lo mismo”.

Como balance, quisiera compartir con vosotros los ejes centrales de nuestra experiencia de emprendeduría en Web social de casi tres años en España y Latinoamérica. Y así, darles mi percepción sobre cómo, creo, se comporta este mercado. Se trata de presunciones. No hemos investigado cualitativamente al respecto. Sólo es mi reflexión como líder de un proyecto específico. Considero que nuestra experiencia puede ser útil como estudio de caso para otras experiencias similares y en la fase inicial de desarrollo.

QUE APRENDIMOS SOBRE EMPRENDEDURIA EN INTERNET

Primera lección y quizás la más importante. En la emprendeduría todo es aprendizaje. Se debe observar el valor en el viaje y no sólo en el destino, disfrutando de los bajos y los altos de cada proyecto. Muchos banqueros, inversores, políticos, investigadores, profesores universitarios y funcionarios públicos deberían haber trabajado en fallidas start-ups para comprender la soledad del emprendedor, la dificultad de emprender con éxito y de llevar a la práctica una idea o una teoría. Y sobretodo para comprender el esfuerzo que hace el emprendedor para generar riqueza y empleo, un estado de cosas pocas veces valorado en su justa medida. En lo que respecta a los propios emprendedores, cada proyecto te hace más fuerte para volver a comenzar. Y en cada nueva idea, te sientes más seguro de ti mismo. Seguro de que tendrás la libertad de elegir tus pasos profesionales como mejor te parezcan, sin condicionamientos de nadie. Pero mejor vamos a recomendaciones más prácticas.

1. La marginalidad del capital riesgo en España y Latinoamérica en 2010.
El capital riesgo en la región pasó, con la crisis, de ser residual a prácticamente inexistente. Aquí una reflexión al respecto de las limitaciones en el mercado americano, que se traducen, como es de suponer, en dificultades aún mayores en el mercado iberoamericano. En consecuencia no ates tu proyecto empresarial a la posibilidad de conseguir recursos de venture capital o business angels. Haz economía de guerra y asume compromisos con los RRHH a nivel de sociedad más que económicos. Por lo menos para la primera fase del proyecto.
Un consejo: parar para ver. Nada indica que vayan a cambiar las limitaciones (a nivel de acceso al capital riesgo) para empresas jóvenes de Internet hasta 2012. O sea que este no parece ser un buen momento para comenzar una nueva empresa de Internet en España o Latinoamérica. Madura la idea, haz desarrollo con escasos recursos, testea y ocupa tiempo en darle visibilidad al proyecto. En Europa hay muchas ideas/emprendedores pero pocos inversores. En España la situación es aún peor, muchas ideas/emprendedores y casi ningún inversor. Por último, una recomendación de Guy Kawasaki (Reality Check, 2008). No confundas ser apto para obtener fondos de capital riesgo con viabilidad de la empresa. Miles de compañías no obtienen fondos y siguen su camino: algunas fracasan y otras triunfan. El capital riesgo, especialmente en EEUU, piensa en empresas potencialmente muy grandes y no debe ser necesariamente tu caso.

2. El soporte de la banca privada a la emprendeduría es casi nulo.
La banca española no se siente corresponsable de la crisis económica y mucho menos de la solución de la misma y posee cero compromiso en asumir la cuota parte de riesgo que le correspondería para sacar adelante la maltrecha economía española y ayudar a posicionar el I+D+i a niveles de la media europea. El rol de los bancos debería ser crucial en esta fase de crisis. Sin embargo falla en los dos frentes principales: 1) no da créditos a emprendedores con baja tasa de ganancia o a empresas recién constituídas y en proceso de creación de valor del producto; 2) no participa en las empresas de capital riesgo.

Hace meses fui invitado a un debate entre emprendedores y la banca en la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona. La conferencia era: Emprender en tiempos de crisis y allí había un representante de Bancaja. Mi pregunta hacia él era: ¿Por qué los bancos creen que ellos NO deben “emprender en tiempos de crisis” y sólo deben hacerlo los particulares?

3. Los premios ayudan a dar visibilidad al proyecto, pero no hacen una empresa.
Entre 2008 y 2010 hemos recibido casi una decena de premios, nominaciones y reconocimientos al proyecto CampusMovil.net, entre los que destacan el Capital Genesis CIDEM (dotado con 12.000 euros), el muy prestigioso EUROPRIX Quality Seal y el Startup 2 Competition 2009 (en la votación en línea hemos sido seleccionados terceros entre 157 nuevas empresas de Internet de toda Europa). Asimismo hemos estado en otra decena de eventos “para emprendedores”. Sin embargo, en esos eventos, los inversores no aparecen o son esquivos. La mayoría de las conferencias del sector que se hacen en Europa están pensadas supuestamente para que los empresarios de la ola 2.0 de Internet se conozcan entre ellos e “interactúen” con los inversores. Sin embargo el mayor beneficiario es siempre el propio organizador y sus “buenas acciones” hacia los emprendedores. ¿Cuál es la lógica? En estas conferencias los emprendedores exponen a coste casi cero para los organizadores y le hacen el evento gratis. Aunque suele ser una buena herramienta de visibilidad social del producto, no aporta contactos fructíferos con quienes pueden contribuir a que las startups tiren adelante financieramente. Además, en la mayoría los premios en dinero son cero o irrelevantes (15.000 euros máximo en la mayoría) y están más pensados para aportar dividendos de prensa en las políticas de responsabilidad social corporativa de las empresas auspiciantes, que en financiar realmente a los nuevos actores.
La sensación es que luego de estar en más de una decena de eventos similares (Mobile Monday, Mobile Apps Forum en Barcelona, Premi Emprenedors Caixa Manresa, Premis Innovacat, y la lista es larga) siempre debemos responder a la misma pregunta de los “tribunales” ¿Cuál es el modelo de negocio? Un inversor con experiencia no haría tanto énfasis en esa pregunta. Es evidente que en tanto una plataforma de Web social no se haga viral el revenue is a distraction, como alguna vez le escuché decir a Marissa Mayer (Google) en una conferencia en el Xerox Parc. En sus comienzos, ¿Cuál fue el modelo de negocio de Google? Y más cerca aún, ¿Cuál fue la estrategia de revenue del modelo de negocio original de Twitter en 2007? Un análisis económico profundo sobre la economía Web 2.0, muestra que primero se debe construir la base de usuarios y luego el dinero llegará, como bien señala esta excelente infografía de Fast Co.Design sobre cómo hacer dinero en Internet.

4. Las limitaciones de los RRHH por falta de cultura emprendedora.
Por nuestra experiencia en Iberoamérica, existen muy pocos jóvenes que reúnan know how, espíritu, y capacidad emprendedora para asociarse a un proyecto y trabajar duro sin ganar dinero en el corto y medio plazo. Y muchos menos dedicarle la energía suficiente para que sean útiles al proyecto más allá de tareas de gestión de escasa relevancia. La mayoría de los estudiantes universitarios de la región fueron formados para trabajar en relación de dependencia. Ese es uno de los problemas más graves del modelo educativo. Preparados, la serie de reportajes sobre la crisis del empleo joven en España que El País realizó entre agosto y octubre de 2010, es un ejemplo de ello. La capitalista de riesgo Julie Meyer dice en un artículo de Wired UK: “la creencia que el Estado -no los emprendedores- pueden resolver los problemas de la sociedad es el más grande problema al crecimiento de Europa“. A los jóvenes entrevistados no se les ocurre pensar -ni el periodista lo plantea- que deben ser ellos quienes tengan que esforzarse en forma creativa para escampar la crisis, en base a la emprendeduría, la innovación y una ética del esfuerzo extra, sin depender de las ayudas del Estado o del empleo público o el statu quo industrial.

5. No impacientarse. Madurar el proyecto y sus posibilidades.
No te agobies con los resultados. Ten claridad para diseñar metas, así se sabe cuando has alcanzado el objetivo propuesto antes de avanzar en diseñar el próximo paso. Eso te hará un mejor líder. Sino, te puedes desmotivar al no ver rápidos resultados. En nuestro caso, puede que hayamos comenzado muy pronto el proyecto. Cuando comenzamos la planificación en 2008 ni siquiera existía el mercado de aplicaciones (en julio de 2008 Apple comienza su AppStore. Hoy el mercado de la comunicación móvil es cada vez más grande. Pero a nivel de prácticas de consumo de usuarios, aún tiene mucho por explotar, especialmente en el sector de los jóvenes en Iberoamérica. El porcentaje de smartphones para el grupo etario entre 18 y 30 años es muy bajo, y no supera el 10% en España o el 5% en Latinoamérica. (ver infografía). ¿Una plataforma universitaria para dispositivos móviles en un mercado donde los smartphones no superan el 10% de los dispositivos? A veces pienso que llegamos al mercado demasiado pronto. Pero ¿quién sabe? En ese caso, no te olvides nunca que la aleatoridad juega un papel destacado. Cada decisión es afectada por elementos exógenos que no han sido predictos. Por último, en la planificación y la construcción del proyecto, diseñadores y consultores querrán darte la respuesta perfecta, pero debes escuchar al usuario y llevarte por la intuición. A veces tu sabés cuál es el camino adecuado, pero por diferentes motivos, principalmente económicos, no puedes avanzar en ese sentido.

 

 

EN QUE NOS EQUIVOCAMOS

1. No te pongas a emprender si careces de un Project Manager con experiencia.
Debimos dedicar mayor tiempo a escoger los socios. El mismo tiempo que dedicamos a planificar y comenzar el proyecto. Asimismo, un equipo debe formarse con skills complementarios. Es fácil tener empatía con personas que hacen lo mismo que tu y se mueven en tu entorno, pero esas personas no son las apropiadas para un equipo multidisciplinario. Los puntos 1, 2, 3 y 4 son consecuencia de estos errores, de los cuales soy el mayor responsable.
Para empezar, no hemos escogido un Project Manager, sino varios desarrolladores de mediana experiencia. Una eficiente ejecución de las ideas diferencia un buen proyecto de una spin-off exitosa. En nuestro caso, el resultado fue quemar diferentes equipos de desarrolladores interesados en participar con una dedicación part-time en la implementación. No haber tenido un líder de desarrollo que les marcara la pauta sobre lo que debían realizar generó frustación en los colaboradores y muy escasa productividad. En estos días y a propósito de otras tareas en Funky Mobile Ideas, estoy siguiendo muy de cerca una de las mejores plataformas de open innovation que existen en el mundo. Me refiero a InnoCentive, una red privada con sede en Boston nacida en 2001 y con más de 200.000 emprendedores alrededor del mundo en más de 200 países. InnoCentive se ha diseñado como una plataforma de intermediación entre aquellos que tienen preguntas que hacer sobre innovación y desarrollo (seekers) y aquellos que pueden responderlas (solvers). Ese tipo de plataformas, asi como los foros de desarrolladores, son ideales para buscar Project Managers atractivos. En nuestro caso, hemos dado muy tarde con este tipo de plataformas.

2. No te pongas a emprender si careces de un Director Comercial.
Hemos dedicado mucho tiempo en buscar un Director Comercial con el perfil adecuado, pero no tuvimos éxito. Tendríamos que haber hecho esa búsqueda al comienzo del diseño del proyecto y no a mitad de camino y, además, ofrecerle un alto componente societario. Los buenos directores comerciales están en activo y entonces hay que seducirlos con mucho dinero o argumentos fuerza para que dejen su empresa y se suban a tu barco, y eso es muy difícil. Debido a esta carencia ejecutiva, nos ha faltado reacción rápida y creatividad para construir escenarios alternativos a nivel de modelo de negocio y surfear la crisis con mayor innovación comercial. Es fundamental imaginar futuros escenarios más allá del momento actual y sobre todo resistir a racionalizar la inacción. Siempre reconstruir, siempre rediseñar, siempre en beta, nunca creas que un proyecto está terminado. Y el Director Comercial es vital para conducir esta construcción permanente, junto al Project Manager y al Director General o CEO.

 

 

3. Hemos carecido de cohesión interna. No hemos sabido motivar al equipo en forma adecuada.
La actitud y motivación es vital para el equipo. Supongo que ese es el trabajo de los buenos entrenadores en el fútbol. Y es un trabajo que requiere una gran capacidad de liderazgo. Los emprendedores deben construir cohesión interna. En mi caso en particular, tengo mucho que aprender al respecto. He tenido mas de 10 jóvenes en el equipo de CampusMovil.net, tanto becarios como colaboradores ad-honorem. Más de la mitad se han auto-ofrecido a trabajar en el proyecto. Excepto a quienes desvinculé por su escasa productividad, la mayoría se han ido del proyecto a menos de seis meses de haber empezado y sin dejar nada relevante entre sus acciones. En un pequeño dato, pero un dato significativo de la dificultad de obtener buenos RRHH y de la necesidad de lograr cohesión interna. No importa a que universidad hayas ido (aunque estudiar Ciencias de la Computación, alguna de las ingenierías, un MBA y ser investigador, son casi una obligación). Emprender es simplemente ideas llevadas a la práctica con mucho trabajo. Gente normal que puede hacer cosas sorprendentes, con foco, perseverancia y sin temor al fracaso. Pero la mayoría de veces falta esa energía extra y pensamiento lateral para automotivarse y ser útil al equipo.
Existe un abismo entre hacer teoría y hacer emprendeduría. Cuando abandonas el confort de los libros y la escritura, te enfrentas a los problemas cotidianos y debes gestionar relaciones personales y expectativas diferentes, seducir, exponer pitchs en 3 minutos, etc. Nota personal: en el próximo emprendimiento que dirija, previamente tomaré un curso de liderazgo de equipos empresariales.

4. Falta de generosidad en la integación societaria.
Los socios con un porcentaje menor al 10% de la empresa no suelen tener el compromiso necesario para ser decisivos en el proyecto. El mayor soporte será de tus socios igualitarios, no de los becarios o miembros part-time. Por no haber diseñado una estructura societaria adecuada en este sentido, me he sentido solo en el proyecto en demasiadas oportunidades. Por otra parte, se debe escoger un socio útil y que sea complementario a tu perfil y darle propiedad mayoritaria en la empresa. Es mejor tener un pequeño porcentaje de una spin-off que brinde ganancias y crezca, que la sociedad mayoritaria de un proyecto que no funciona.

5. Confiar en la capacidad de las universidades iberoamericanas para generar espacios de sociedad empresarial.
No son organizaciones eficaces para proponer innovación en los tiempos adecuados para una empresa. Como en la mayoría de los casos las universidades están integradas por funcionarios (uno de los graves problemas estructurales de dichas instituciones en la región), la productividad es baja y la vocación de asumir nuevos riesgos de emprendeduría son casi nulos, limitándose a realizar “su tarea”. Si eres investigador a tiempo parcial o completo de una universidad y dependes de ellas para hacer crecer tu proyecto empresarial, evita su estructura política y burocrática y vete al mercado privado a buscar ayuda. Las universidades van a un ritmo demasiado lento para los emprendedores. En el caso de España, recién en 2007 se aprobó la legislación para que un investigador con dedicación exclusiva de una universidad pública, pueda crear y/o ser socio de una spin-off.
Un ejemplo: en el caso de CampusMovil.net, un campus virtual no-oficial para dispositivos móviles, los jefes del área de informática con quienes tuvimos contacto intenso (más de una decena) apostaron por mantener el statu quo y sus equipos no estuvieron motivados para adoptar nuevos proyectos, dada su baja recompensa salarial, su débil motivación y la falta de un marco administrativo para que pudieran emprender y recibir los beneficios de ser emprendedores a tiempo parcial. Hemos propuesto el modelo 80/20 de Google en tres universidades y en todos los casos -y a pesar de que todas carecían de plataformas móviles en sus instituciones- nos han señalado que carecían de tiempo para diseñar tareas externas o nuevos emprendimientos.

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Pautas sobre la felicidad. Cuestionar el mapa mental del trabajo.

 

Video de la Conferencia de Eduardo Punset en el II Congreso de la Felicidad del Instituto Coca Cola de la Felicidad. Uno de los cuatro proyectos que estamos trabajando en Imagine Silicon Valley 2012 es buscar pautas e ideas innovadores (ni más ni menos que) sobre la felicidad, un proyecto auspiciado por el Instituto Coca Cola de la Felicidad.

En estos días trabajaremos con dreamers y staff aspectos sobre la búsqueda de la felicidad, pero focalizados en comprender el futuro del trabajo. Me fascina la idea de diseñar escasísimas “reglas” en una era sin reglas. ¿Quieres pertenecer a una institución LEGO? Entonces mal asunto. Considerate una pieza reemplazable, un commodity al servicio de los intereses del burócrata de turno. Los cambios de la filosofía del trabajo es una realidad con aspectos positivos y negativos. Por un lado debemos adaptarnos de forma darwinista a la fragmentación, a la vida líquida, la sobrecarga de trabajo, la falta de concentración y el trabajo 7/24. Pero por otro lado, en la enorme expansión del espacio virtual que estamos viviendo, tu destino profesional estará más determinado por tu talento y ética del esfuerzo que no por el lugar donde nazcas. Además, las mejores empresas cada vez valoran más el ocio creativo, los knowmads y otras nuevas formas de vivir/pensar que modifican radicalmente la concepción del trabajo fordista en favor de un knowledge broker ciudadano del mundo, local y global, y con más tiempo para la familia. Los nuevos profesionales valoran la carga de aprendizaje de la experiencia profesional y buscan compañeros de los que puedan aprender. A la vez, cada vez se hace más difícil tener que fichar todos los días de 9 a 18 hs y hacer siempre las mismas rutinas.

Una referencia exquisita sobre el tema de la búsqueda de la felicidad en el trabajo es Prepárate: el futuro del trabajo ya está aquí (2012), el nuevo trabajo de Lynda Gratton, publicado por Galaxia Gutemberg en castellano, de la edición original de 2011. Gratton es fundadora del apasionante Hot Spots Movement. Recomiendo descargarse y consultar su documento Future of Work. Linda es una referencia mundial en el tema y en 2011 fue elegida por The Times como “one of the top 15 Business Thinkers in the world.”

Las preguntas centrales del libro son: “Qué necesitamos para volver a encajar los fragmentos de nuestra vida laboral y darles mayor cohesión? ¿Qué necesitamos para construir una vida laboral con más espacio para la concentración prolongada, más tiempo para el aprendizaje en profundidad, y para una vida en la que la fantasía y el juego tengan cabida? ¿Qué podemos hacer para forjarnos una vida laboral que no nos deje agotados ni nos despoje de nuestra energía y nuestro talento? Las tres cuestiones están directamente relacionadas con la felicidad. Dentro de la expectativa optimista, para Gratton “seremos más sabios a la hora de elegir las habilidades y las competencias que pueden sernos útiles en el futuro, y estaremos más preparados para transfrormarnos a lo largo de la vida laboral para abarcar áreas donde el valor está empezando a surgir.” Existe una mutación “del consumidor voraz al productor creativo”, y éste es parte del desafío que tendremos que trabajar durante Julio en Imagine Silicon Valley y pensar juntos algunas premisas hacia la felicidad en tiempos de crisis. Con ilusión, Gratton se pregunta “¿Y si este fuera el principio de una sociedad menos consumista centrada en la producción de experiencias en vez de consumo voraz?”

La autora propone tres cambios profundos en el mundo del trabajo de cara a 2025:

1. Desarrollar el capital intelectual, desde el conocimento superficial al focalizado e interdisciplinario. Internet y la Wikipedia cambiaron la manera de procesar y presentar la información. No se trata de cortar y pegar, necesitamos profundidad. Tener un punto de vista único y diferente, ideas propias sobre los temas profesionales. Y ese es uno de los principales problemas de muchos estudiantes universitarios acostumbrados al conocimiento enciclopédico. Demasiado conocimiento superficial, poco foco y valor. “El mundo laboral de hoy va en sentido contrario al de la era industrial: de habilidades generales, jerárquicas e intercambiables hacia colaboración horizontal y conocimientos especializados”, dice la autora.

2. Crear capital social. Tanto los lazos sociales fuertes como los débiles, especialmente estos segundos, porque son los que nos darán las mayores oportunidades profesionales. Buenos enlaces, visibilidad profesional y autopromoción, como alguna vez escribí en DGTL. Dice Gratton: “Tomar el camino menos trillado, cualquiera sea la actividad, visitar nuevos lugares y conocer a nuevas personas.”

3. Atender el capital emocional. Lo más difícil es conocernos a nosotros mismos y saber lo que queremos para nuestra vida profesional. Vivir en armonía con nuestro trabajo o sólo pensar en ganar mucho dinero o, peor aún, ninguna de las dos cosas por falta de motivación. Gratton recomienda “pensar mitad niño, mitad artesano medieval”, explotando la curiosidad extrema con la maestría. En la carrera profesional de los nativos digitales el gran dasafío es comprender qué permanecerá estable, porque la mayoría de lógicas profesionales están cambiando y la estabilidad es una variable que va perdiendo garantías.

 

 

Para la autora, existen múltiples fuerzas que están cambiando las reglas de juego laborales: “la necesidad de una economía no contaminante, los rápidos avances tecnológicos, la creciente globalización, los profundos cambios en la longevidad del ser humano y la demografía, y los cambios sociales.” Cuando analiza el trabajo en el siglo XX, Lynda Gratton señala que “en las empresas burocráticas que han surgido desde la Revolución Industrial ya no es posible ver el trabajo como un proceso de realización personal.” Es evidente que las empresas e instituciones que no atraen expertos (y los pocos que tienen piensan en irse en pos de nuevas y mejores experiencias) están destinadas a desaparecer por escaso capital profesional. Marcas blancas sin valor industrial, más allá del interés político de supervivencia y/o los diseños monopólicos. Y los mejores profesionales del siglo XXI no buscan compañías “jerárquicas, burocráticas y lentas a la hora de adoptar las nuevas tendencias.”

El profesional que se viene y se espera es un innovador pensando “outside the box” y es, a la vez, a) un gestor comunitario que empodera a la comunidad y se transforma en un tipo de líder solidario; b) un empresario social y, c) un microempresario. Las tareas relevantes en el trabajo del futuro del knowledge broker son descartar, descubrir y coleccionar, clasificar, unir piezas sueltas y combinarlas, buscar patrones.

Y unas reflexiones y citas finales sobre la felicidad:

1. Como ciudadanos y trabajadores, no contribuir a amplificar las diferencias sociales. Vivir con mayor sencillez y en comunidad con todos nuestros vecinos. ¿Es necesario mostrar 4 coches frente a un vecino que quizás tiene problemas para llegar a fin de mes? Todos somos parte de una comunidad, los ricos y los pobres por igual. Dice Gratton que “no es la renta absoluta lo que tiene mayor impacto sobre la salud y la felicidad de las personas. Son las diferencias entre empleados de una misma empresa o sociedad lo que realmente importa. (…) Cuantas mayores son las diferencias de estatus en una sociedad, mayor ansiedad se genera.”

2. Perseguimos la empatía. Clusters creativos, ya no depende exclusivamente de donde se nace sino de donde se decide emigrar. Hasta finales del siglo XX el lugar de nacimiento era muy condicionante de tu éxito profesional. “Las personas con mayor talento se desplazan a regiones donde pueden encontrar gente como ellos. Y donde pueden prosperar.”

3. Ojo a la rueda del molino hedonista. Como lo han señalado varios sociólogos, a medida que aumentan ingresos y expectativas, cada vez cuesta más cumplir los objetivos autopropuestos de felicidad.

4. El cambio de los patrones de ocio también modifica la percepción de la felicidad. Y aquí es donde adquiere especial valor el concepto de excedente cognitivo. Gratton señala que “Lo que ha cambiado con el tiempo es que, en lugar de que la innovación esté en manos de grupos, empresas o gobiernos particulares, se ha convertido en una actividad altamente colaborativa, acumulativa y social, en la que personas con distintas habilidades, puntos de vista y conocimientos comparten ideas.”

5. Abrir los brazos a la inmigración, será más necesaria que nunca. Un bonus track para algunos ideólogos de la derecha europea, proclives al populismo anti-inmigración. Afirma Gratton que “se calcula que para el 2050 la edad media de los europeos pasará de 37,7 a 52,3 años. Se calcula que Italia necesitará aumentar su edad de jubilación a 77 años o admitir a 2,2 millones de inmigrantes anualmente para mantener la proporción actual de trabajadores activos y jubilados.” O sea que si eres inmigrante y estás preparado para la nueva fase de trabajo que describimos, Europa te necesitarará casi con urgencia desde la próxima década.

La seguimos mañana. Nos vamos a celebrar el 4 de julio…

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Warm Up Cadaqués. Some words…

The Dreamers already are working in San Francisco. It will be a hard working month. This is our analysis of the Warm Up weekend in Cadaqués, Catalunya.

Spanish Translation
Míralos. Héroes desconocidos dispuestos a cambiar el mundo.
Gente despierta. Seria. Difícil de impresionar.
Personas totalmente distintas.
Y que hace apenas unas horas no se conocían de nada.

Dreamers.
Aprendiendo a cada segundo
cosas realmente útiles para su vida. Y para la tuya.

Precursores que han elegido el camino difícil.
Publicistas. Ejecutivos. Profesores. Informáticos. Telecos. Arquitectos.
Consultores. Financieros. Pasteleros. Estudiantes…
Trabajando juntos para encontrar soluciones óptimas.
Formándose duro. Muy duro.

Verdaderos emprendedores que hoy empiezan un viaje
donde lo importante no es el destino.
Porque tienen un sueño imposibe de alcanzar.
¿Te lo imaginas?

Original version
Look at them. Unknown heroes ready to change the world.
Awaken people. Serious. Hard to impress.
Completely different from one and other.
And a few hours ago they didn’t know each other.

Dreamers.
Learning every second
Useful things for their lives. And for yours too.

Pioneers who have chosen the hard way.
Advertisers. Executives. Teachers. IT’s, Engineers, Architects.
Consultants, Financers, Bakers, Students…

All working together to find optimal solutions.
Learning hard. Very hard.
True entrepreneurs starting a big journey
where destination is not what matters.

Because they have an impossible dream to achieve.
Can you imagine?

 

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Warm Up weekend Barcelona • Cadaqués

 

 

Imagine Silicon Valley 2012 is already running. Next week, the 12 dreamers and the staff will be in San Francisco working around 4 innovative projects with mentors, speakers, advisors, entrepreneurs and staff, all together trying to change the world.

 

 

Barcelona was the starting point during the last weekend. It’s not easy to analize 3 days of work with more of 20 activities. Let’s introduce the main speakers and her ideas. Friday morning, the program was launched in the Media-TIC building in BCN with an incredible conference by Pep Torres, the Founder of MIBA Museum (Museo de las Ideas y de los Inventos de Barcelona). The main idea of Pep is that innovation is always possible if you change our mind thinking outside the box and doing research in the edge of the industrial ecosystem. See an article by the dreamer Jordi Valls. The Pep Torres experience with The Human-Powered Vending Machine was a good example of this recommendation. Time Magazine defines this healthier vending machine as a one of The 50 Best Inventions of 2009.
 

 

 
Then, the team drove to the Cap de Creus and Cadaques. In Roses, we lunch with Albert Bergues, an experienced Catalonian seafarer, a famous boat racer participant of several crossings around the world. He introduces Palabras alrededor del mundo, his last book, speaking about the importance of the challenges (see this interview at TV3, in Catalan language). See the article by the dreamer Marta Argelagós.

During Saturday, Gamestorming activities with Josep Lluis Sanchez y Hugo Pardo Kuklinski were the best solution to empower the dreamers to organize the groups that will work during July in Silicon Valley around the 4 selected projects. Time capsule, Creative Hike, Dali experience, were other activities during the Warm up weekend in Cadaqués. This Slideshare presentation explains why we choose Cadaqués to introduce Imagine Silicon Valley 2012.

 

Warm Up weekend Cadaqués • Imagine Silicon Valley 2012
 

Sunday we had an inspiring talk with Jil Van Eyle, the founder of TeamingThis video explains the platform idea. This is only the start of Imagine Silicon Valley 2012. In another article, we explained why we go to Silicon Valley as dreamers. In one week we are in San Francisco, but that’s another story.

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Silicon Valley. Porqué estaremos en julio allí.

 

 

En menos de dos meses (julio 2012) los 12 dreamers de Imagine.CC más el staff estaremos un mes trabajando en la edición 2012 de Imagine Silicon Valley, (ver edición 2011) con una apretada agenda de actividades, seminarios, workshops y actividades lúdicas. Estaremos en IDEO, en Xerox Parc, en Stanford University, en el Computer History Museum, en Google, en Apple, en Craigslist  y en decenas de espacios paradigmáticos más entre San Francisco y San José. Por esto vamos a entender rápidamente porqué Silicon Valley es la meca para los emprendedores del mundo y porqué nosotros estaremos trabajando allí.

Hay decenas de cronologías en línea sobre la historia de Silicon Valley. Recomiendo la de Wikipedia y el capítulo 2 del trabajo de Manuel Castells Tecnópolis del Mundo. También un análisis brillante de Alex Wilhem en Insider sobre The Future of Silicon Valley. Pero, para introducir las crónicas que haremos desde el Valle del Silicio, vale una pequeña contextualización breve. Recomiendo comenzar por el documental que hemos incorporado a esta entrada. Oficialmente, no hay una región llamada así. La denominación “Silicon Valley” es una invención periodística de la década del ’70 del siglo XX y se trata de un espacio geográfico de un enorme dinamismo empresarial que abarca la parte sur de la Bahía de San Francisco, más concretamente el Valle de Santa Clara. La ciudad más importante en densidad de población es San José, pero Silicon Valley está muy asociada a las ciudades de Palo Alto y Menlo Park, Mountain View, Sunnyvale, Santa Cruz, Cupertino y Campbell entre otras.

Zona agrícola por excelencia, hasta que los Stanfords (una familia de ricos empresarios ferroviarios) crearon, en 1891, la Universidad de Stanford, llamada realmente Leland Stanford Jr. University, en homenaje a uno de los hijos del clan familiar, muerto de fiebre tifoidea en 1884. Aquí la historia oficial de la universidad. También recomendamos el canal oficial en YouTube. Muchas veces nos preguntamos qué es lo que hace que un territorio favorezca la creatividad y promueva un entorno industrial único en el mundo. En el caso de Silicon Valley, la respuesta es Stanford University. Los historiadores de la región coinciden en que sin las sinergias de Stanford, Silicon Valley no hubiera existido, o por lo menos no allí.

Aunque UC Berkeley, (junto a todo la marca University of California) en la parte este de la Bahía de San Francisco, también contribuye con una gran masa crítica de recursos humanos al desarrollo de la región. Stanford University comenzó su historial académico siendo una pequeña universidad entre las grandes, y hoy se sitúa entre las 5 universidades más importantes del mundo y entre las 3 más prestigiosas en cuanto a investigación tecnológica. Conforma un territorio físico y mental y un gran motor de ideas y recursos humanos de las empresas. La universidad promueve una filosofía de trabajo que da orientación empresarial a la investigación científica, transformando ideas en oportunidades de negocios y/o plataformas de alta productividad para uso institucional donde la innovación funciona como una sensible membrana de conexión con el mercado.

 

 

Foto de los Dreamers 2011, desde el Golden Gate Bridge, en San Francisco. La historia de la simbiosis de investigación tecnológica entre el valle y Stanford es muy larga. Veamos algunos datos más significativos. Con el apoyo de la universidad, en 1909 Charles Herrold hizo la primera transmisión comercial de radio del mundo. En 1911, Cyril Elwell fundó en Palo Alto la Federal Telegraph Company. En los años ’30, William Hewlett y David Packard abrieron su empresa fabricando osciladores de audio. Ya en esa década Palo Alto se posicionaba como el lugar de las innovaciones electrónicas de la Costa Oeste americana.

Con la Segunda Guerra Mundial, Stanford y Palo Alto crecieron en prestigio y contribuyeron a muchos emprendimientos tecnológicos militares. En 1946, se fundó el Stanford Research Institute , de donde surgieron cientos de innovaciones, entre ellas el módem, el mouse y muchas más. En Palo Alto también se crea el ENIAC, la primera computadora electrónica. En 1950, IBM (una prestigiosa firma con sede en New York) se instala en la región, contribuyendo aún más al fortalecimiento de la investigación y de los negocios en la parte sur de la Bahía de San Francisco. Ya en 1960 más de 60 firmas de la industria electrónica estaban instaladas en Silicon Valley. Pero aún quedaría mucha historia por contar. Las olas de innovación fueron cambiando, desde los circuitos integrados en los ’60, las computadoras personales en los ’70 y ’80, luego el software derivado de esa invención y por último Internet, tanto con las aplicaciones 1.0. y luego, ya entrada la primera década del siglo XXI con las 2.0.

La computadora personal e Internet convirtieron a Silicon Valley en una referencia empresarial de industrias high-tech de orden mundial, afectando a la trasformación de la economía de la sociedad de la información en todo el planeta. Pocas regiones del mundo tienen una incidencia económica mundial tan decisiva. Precisamente el Stanford Research Institute (originariamente nacido en el seno de Stanford, hoy es una organización sin fines de lucro autónoma de la universidad) fue uno de los primeros cuatro servidores de la original Arpanet, en 1969, junto a University of California Los Angeles (UCLA), University of California Santa Barbara (UCSB) y University of UTA.

Siempre con la intención de contextualizar estas crónicas con un mapa de lecturas útiles y adentrarnos más en el entorno del Valle del Silicio, podemos recomendar el libro de entrevistas del fundador de IDEO, Bill Moggridge Designing Interactions (2006). El trabajo es un buen punto de partida de observación de las innovaciones tecnológicas surgidas en el entorno de Silicon Valley y tiene una imperdible versión on-line gratuita y (como bonus track) con las entrevistas disponibles en formato video. Se trata de una conversación con 40 diseñadores de interfaces (entre ellos Doug Engelbart, Jeff Hawkins, Bill Atkinson, Terry Winograd, Larry Page, Sergey Brin y John Maeda) donde se analiza por capítulos la evolución de las interfaces gráficas desde las míticas creaciones del Xerox Parc en los ’70, pasando por Apple y llegando al mayor éxito empresarial del momento, Google, una empresa surgida desde la propia Stanford.

Otro libro que hace historia y nos ayuda a comprender el momento actual del Valle del Silicio es Revolution in the Valley, de Andy Hertzfeld (2004; O’Reilly). Es, sin dudas, la mejor historia que se ha escrito nunca sobre el nacimiento del ya mítico Macintosh de Apple allá a principios de los ’80. Una historia narrada desde adentro por Andy Hertzfeld, uno de sus ingenieros estrella. El origen del libro es folklore.org, un website diseñado por el autor con más de 100 historias sobre esta revolución tecnológica con base en Cupertino y abarca desde la concepción de la idea en el verano de 1979 hasta su lanzamiento en 1984 y la salida de Steve Jobs de la corporación en mayo de 1985.

La historia de innovaciones tecnológicas de Silicon Valley puede resultar agotadora por su volumen de éxitos empresariales. El diseño de interacciones transformadoras no para y hoy vive una segunda burbuja de la mano de la Social Web y la biotecnología, entre otras áreas de conocimiento igual de relevantes para la economía aunque menos populares para el gran público.

La seguimos en julio desde allí…

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Imagine Silicon Valley 2012 is here!

IMAGINE Silicon Valley opens its doors again! 12 new dreamers will be living and working in Silicon Valley during the month July.

 

Would you like to be one of the dreamers? Open enrollment until the 15th of April, for more information click here.

 

Learn all about last year’s edition with this video! Stay tuned for more information!


 

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