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Craigslist.org. La ilusión comunitaria posthippie de San Francisco

 

El pasado 18 de julio nos visitó a las oficinas de Imagine.CC de Market Street (ver foto superior) un colega español a quien apreciamos y respetamos. Se trata del ingeniero gaditano Juan Pablo Puerta, un referente en el ecosistema de Internet de San Francisco y Silicon Valley. Se autodefine como Craigslist’s International Man of Mystery, se lo puede seguir en Twitter como @ews y forma parte del núcleo duro histórico de Craigslist y uno de los 29 miembros del staff. Aquí la conferencia que nos dió en 2011. Conozco a Juan Pablo desde 2007 y hemos llegado a realizar juntos un trabajo juntos sobre Mobile Communication: “Mobile Web 2.0. Theoretical-technical framework and developing trends“, publicado en 2008 en International Journal of Interactive Mobile Technologies.

Jordanka Dimitrova ya ha escrito algunas palabras sobre su visita, pero quisiera complementar su texto con algunas ideas. Admiro el permanente liderazgo de Craigslist en más de sus casi 20 años de historia (ver su particular evolución en Wikipedia). Es una de las empresas Top Ten de Internet en EEUU. Cuando pocos se imaginaban que el social networking sería lo que hoy es y mientras Mark Zuckerberg aprendía Basic a los 11 años en su casa de New York, Craig Newmark creaba Craisglist (literalmente, la Lista de Craig). Su principal virtud: no ser un money-centered emprendedor.

De todo esto hablo precisamente Juan Pablo en la conversación informal con dreamers y staff de Imagine Silicon Valley 2012. Con una filosofía ácrata, ausencia de product managers, un perseverante pragmatismo y una ilusión comunitaria posthippie que es su marca registrada (para no crecer más de lo que ellos consideran adecuado), Craigslist es el Forrest Gump de la Internet en EEUU. Diferente a todos, poco conocido en España, pero enormemente influyente en la consumo popular americano de la última década. Si me tuviera que quedar con una sola plataforma para interactuar en EEUU, la elegiría sin lugar a dudas. Y para mantener su liderazgo no ha seguido ninguna de las pautas que siguen las otras empresas. Sin embargo, sus convicciones de estrategia comercial no le han quitado poder. Craigslist.org es uno de los principales culpables de la crisis del centenario modelo empresarial de anuncios en la prensa de EEUU.

Ya he escrito varias veces sobre Craigslist. En 2009 escribí un artículo en Digitalismo.com. “El éxito de Craigslist.org o cómo burlar todas las normas de desarrollo web y ser el líder.” El texto hacía referencia a su portada en la revista Wired. Allí se decía que Craigslist.org es un fenómeno social sin precedentes. Comenzó teniendo una pequeña audiencia regional en San Francisco en 1995 y pronto se convirtió en un tesoro nacional, operando con escaso control y muy pocos trabajadores. Para Kevin Kelly, es un ejemplo del nuevo socialismo en la red.

Con su amor al Burning Man y sus ideas, Juan Pablo representa a Craigslist en su forma de hacer, pensar y compartir y por eso lo apreciamos tanto. Gracias por visitarnos y por estar siempre pendientes de nuestros pasos! Nosotros siempre atentos a los tuyos.

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